Alors que les craintes grandissent au sujet de la variante de coronavirus nouvellement identifiée Omicron, les gouvernements du monde entier se démènent pour protéger leurs citoyens contre une épidémie potentielle.

La nouvelle mutation, potentiellement plus transmissible, a été découverte pour la première fois en Afrique du Sud et a depuis été détectée en Australie, au Royaume-Uni, en Allemagne, en Israël, en Italie, en République tchèque et à Hong Kong.

Israël interdit à tous les étrangers d'entrer dans le pays en réponse aux craintes d'Omicron, ont annoncé samedi les autorités. L'interdiction, en attente de l'approbation du gouvernement, devrait durer deux semaines. Les Israéliens revenant d'un pays figurant sur la liste rouge, qui comprend des pays d'Afrique australe, devront s'isoler pendant sept jours dans un hôtel désigné.

Il y a sept cas suspects de la variante en Israël, en plus d'un cas confirmé trouvé chez une personne revenant du Malawi, a déclaré son ministère de la Santé.

Deux cas d'Omicron ont été détectés en Australie après l'arrivée de voyageurs en provenance d'Afrique australe à Sydney, a annoncé dimanche le ministère de la Santé de la Nouvelle-Galles du Sud.

Les deux voyageurs sont isolés avec 12 autres passagers venus d'Afrique australe, a indiqué le ministère.

Les deux cas sont des personnes entièrement vaccinées et asymptomatiques, a-t-il ajouté.

L'Australie a interdit l'entrée des étrangers qui se sont rendus dans neuf pays d'Afrique australe au cours des 14 derniers jours, dont l'Afrique du Sud, le Lesotho, le Botswana et le Zimbabwe.

Pendant ce temps, la Corée du Sud a imposé des restrictions aux voyageurs en provenance de huit pays d'Afrique australe, a annoncé samedi son agence de contrôle et de prévention des maladies.

Les ressortissants étrangers en provenance d'Afrique du Sud, du Botswana, de Namibie, du Zimbabwe, du Lesotho, d'Eswatini, du Malawi et du Mozambique sont interdits d'entrée en Corée du Sud, a indiqué l'agence. La délivrance de visas pour les ressortissants de ces pays a été suspendue jusqu'à nouvel ordre, a-t-il ajouté.

Les ressortissants coréens entrant en provenance de ces pays doivent se mettre en quarantaine dans un établissement désigné par le gouvernement pendant 10 jours.

Que se passe-t-il en Europe ?

L'Europe impose également frénétiquement des interdictions de voyager et se démène pour augmenter ses capacités de séquençage des coronavirus après que plusieurs pays du continent ont signalé des cas suspects d'Omicron.

Un cas suspect de la variante a été découvert à Innsbruck, dans l'ouest de l'Autriche, après qu'un voyageur récemment arrivé d'Afrique du Sud a été testé positif pour Covid-19, a annoncé samedi le gouvernement de l'État du Tyrol.

Des échantillons ont été envoyés à Vienne, la capitale, et les résultats sont attendus dans les prochains jours, ont indiqué les autorités.

Pendant ce temps, des scientifiques de l'hôpital régional de Liberec, en République tchèque, ont déclaré samedi qu'un cas de la variante Omicron avait été détecté chez un voyageur arrivé de Namibie. Huit autres personnes qui ont voyagé avec la personne infectée sont également contrôlées pour Covid-19 et la variante.

Samedi après-midi, deux cas ont été confirmés au Royaume-Uni, deux autres en Allemagne et un en Italie. Des dizaines d'autres sont suspectés aux Pays-Bas et en République tchèque. L'expert en maladies infectieuses aux États-Unis, le Dr Anthony Fauci, a également déclaré qu'il était possible que la nouvelle variante soit déjà dans son pays mais qu'elle n'ait pas encore été détectée.

Le secrétaire d'État britannique à la Santé, Sajid Javid, a déclaré que les deux cas détectés au Royaume-Uni étaient liés à un voyage en Afrique australe, la région où la variante Omicron a été détectée pour la première fois. "Ces personnes s'auto-isolent avec leurs ménages alors que des tests supplémentaires et la recherche des contacts sont en cours", a-t-il ajouté.

Les cas allemands, identifiés à Munich, sont deux passagers arrivés du Cap le 24 novembre, a indiqué samedi le ministère bavarois de la Santé dans un communiqué.

"Les individus sont en isolement domestique depuis le 25 novembre à la suite d'un test PCR positif. Suite aux informations faisant état de la nouvelle variante, les deux individus ont eu la prévoyance de s'arranger pour être testés pour la variante", ont déclaré les autorités.

Le cas italien se trouve dans la région sud-ouest de la Campanie, un passager arrivé du Mozambique, a indiqué le ministère italien de la Santé dans un communiqué. Il n'a pas divulgué la date d'arrivée ou la nationalité du passager.

Plus tôt samedi, les autorités allemandes avaient identifié un cas "suspect" de la variante Omicron à Francfort chez un autre passager revenu d'Afrique du Sud. Le service de santé local a déclaré qu'il devrait être en mesure de confirmer lundi le séquençage complet du virus chez ce patient.

Les autorités sanitaires néerlandaises enquêtent pour savoir si 61 personnes en provenance d'Afrique du Sud qui ont été testées positives pour Covid-19 vendredi ont été infectées par la nouvelle variante.

Le CDC a déclaré qu'aucun cas connu d'Omicron n'avait été identifié aux États-Unis et que si la variante émergeait, l'agence s'attend à ce que les cas soient rapidement identifiés via le système de surveillance des variantes du pays.

Le gouvernement français a prolongé dimanche sa suspension des vols en provenance de sept pays d'Afrique australe. L'interdiction devait être en vigueur jusqu'à minuit dimanche soir, mais a été prolongée jusqu'à minuit mardi soir.

Fauci, le conseiller médical en chef du président Joe Biden et directeur des National Institutes of Allergy and Infectious Diseases, a déclaré samedi à NBC : "Je ne serais pas surpris que ce soit [aux États-Unis], nous ne l'avons pas encore détecté, mais quand vous avez un virus qui montre ce degré de transmissibilité et vous avez des cas liés aux voyages qu'ils ont déjà notés dans d'autres endroits, quand vous avez un virus comme celui-ci, il va presque invariablement disparaître."

L'OMS a déclaré vendredi soir que les premières preuves suggèrent que la variante Omicron, identifiée pour la première fois en Afrique du Sud, pourrait présenter un risque accru de réinfection et a déclaré que certaines des mutations détectées sur la variante étaient préoccupantes.

GGD Kennemerland, le service de santé municipal responsable de l'aéroport d'Amsterdam Schiphol, a déclaré que les résultats positifs du test seraient examinés dès que possible. Les personnes testées positives ont été isolées dans un hôtel voisin, ont ajouté les autorités néerlandaises.

La découverte de la nouvelle variante a suscité des craintes dans le monde entier. Un certain nombre de pays ont imposé des interdictions de voyager et les marchés mondiaux ont plongé.

Mais alors que l'OMS a désigné l'Omicron comme une "variante préoccupante" vendredi, elle a souligné que des recherches supplémentaires sont nécessaires pour déterminer si la variante est plus contagieuse, si elle provoque une maladie plus grave et si elle pourrait échapper aux vaccins.

"Cette variante a un grand nombre de mutations et certaines de ces mutations ont des caractéristiques inquiétantes", a déclaré vendredi Maria Van Kerkhove, responsable technique de l'OMS pour Covid-19.

"À l'heure actuelle, de nombreuses études sont en cours … jusqu'à présent, il y a peu d'informations mais ces études sont en cours, nous avons donc besoin que les chercheurs aient le temps de les mener et l'OMS informera le public, nos partenaires et nos États membres dès que possible. car nous avons plus d'informations", a-t-elle ajouté.

Lawrence Young, virologue et professeur d'oncologie moléculaire à la Warwick Medical School au Royaume-Uni, a déclaré que la variante Omicron était "très inquiétante".

"C'est la version du virus la plus fortement mutée que nous ayons vue à ce jour. Cette variante porte certains changements que nous avons vus auparavant dans d'autres variantes, mais jamais tous ensemble dans un virus. Il présente également de nouvelles mutations", a déclaré Young dans un communiqué. .

La variante a un nombre élevé de mutations, environ 50 au total. Surtout, les scientifiques sud-africains en génomique ont déclaré jeudi que plus de 30 mutations avaient été trouvées dans la protéine de pointe – la structure que le virus utilise pour pénétrer dans les cellules qu'ils attaquent.

Les scientifiques ont félicité les autorités sanitaires sud-africaines pour leur réaction rapide à une épidémie de Covid-19 dans la province du Gauteng du pays, qui a conduit à la découverte de la nouvelle variante.

Lorsque les cas dans la province ont commencé à augmenter à un taux plus élevé qu'ailleurs, les experts de la santé se sont concentrés sur le séquençage des échantillons de ceux qui ont été testés positifs, ce qui leur a permis d'identifier rapidement la variante B.1.1.529.

Sharon Peacock, professeur de santé publique et de microbiologie à l'Université de Cambridge, a déclaré que le ministère sud-africain de la Santé et ses scientifiques "doivent être applaudis pour leur réponse, leur science et pour sonner l'alarme au monde".

Elle a ajouté que le développement montre à quel point il est important d'avoir d'excellentes capacités de séquençage et de partager son expertise avec les autres. Ce message a été renforcé par l'OMS, qui a appelé vendredi les pays à renforcer leurs efforts de surveillance et de séquençage pour mieux comprendre les variantes du coronavirus.

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